:: 21 de Junio de 2020

La intervención logopédica mejora la calidad de vida de los pacientes con ELA

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El 21 de junio se celebra el Día Mundial de la Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA)

La esclerosis lateral amiotrófica (ELA) es una enfermedad de tipo neuro-degenerativo en la cual los músculos del paciente se debilitan y atrofian gradualmente. Los músculos responsables del habla, de la deglución y de la respiración también son afectados por esta enfermedad, y es aquí dónde entra la labor del logopeda.

 

El logopeda puede asistir a los pacientes de ELA tanto a nivel rehabilitador y paliativo. En términos generales, la intervención logopédica, combinada con otro tipo de tratamientos, puede servir para prolongar la capacidad funcional de los pacientes, además de para promover su independencia y garantizar una mejor calidad de vida.

 

Desde el punto de vista logopédico, los síntomas de un paciente que sufre ELA están relacionados con trastornos en la comunicación, trastornos en las funciones de alimentación y trastornos en la función respiratoria.

 

Los trastornos de la comunicación más frecuentes en los pacientes de ELA son la disartria y la anartria. La disartria es una alteración de la producción motora de los sonidos del lenguaje que se produce a causa de una lesión en el sistema nervioso. Puede aparecer en algún momento del curso evolutivo de la enfermedad hasta en un 80% de pacientes con ELA. Por su parte, la anartria es una alteración grave de la articulación que conlleva la imposibilidad de articular palabras.

 

En el caso de los trastornos de la alimentación, un paciente con ELA puede presentar dificultades a la hora de masticar, controlar la saliva y problemas para tragar de manera eficaz líquidos, sólidos y/o saliva (disfagia). En la ELA, la alteración de la deglución es uno de los problemas clínicos de mayor relevancia, siendo su aparición causa de una reducción considerable en las expectativas y calidad de vida de los pacientes. Se ha documentado disfagia en el 87% de los pacientes que fallecen por esta enfermedad, así como en aproximadamente el 70% de los supervivientes.

 

Con respecto a los trastornos respiratorios, este tipo de pacientes sufrirá insuficiencia respiratoria, dificultades para el manejo de las secreciones, y necesitará ayudas para la ventilación.

Rehabilitación Logopédica

 

La rehabilitación logopédica de pacientes con ELA se realiza a tres niveles: comunicación, alimentación y respiración.

 

En cuanto a la comunicación, los logopedas realizan, con estos pacientes, ejercicios de movilidad y tonicidad cervical, facial y orofaríngea, además de trabajos articulatorios y de voz.

 

El trabajo relativo a alimentación se centra en ejercicios de masticación, deglución y control de la saliva, además de asesoramientos sobre pautas y alternativas a la alimentación oral.


El trabajo logopédico relativo a la respiración en pacientes que sufren ELA consiste, en términos generales, en la ayuda a la gestión de secreciones y a ofrecer pautas de ayuda a la respiración.

 

En términos generales, pues, los objetivos de la Logopedia en el tratamiento de la ELA son: mejorar la deglución en fases iniciales, influir en la velocidad y ritmo del habla, en la coordinación fono-respiratoria, y en la respiración, articulación, fonación, resonancia y acentuación del habla para mejorar la comunicación verbal y ofrecer métodos de comunicación alternativa para que el paciente pueda comunicarse el máximo tiempo posible con el mínimo esfuerzo físico/muscular. 

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